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역사상 가장 위대한 화학자 자비르 이븐 하이얀

Author
kislam0
Date
2019-06-23 11:27
Views
190

역사상 가장 위대한 화학자

자비르 이븐 하이얀 722-804

 

 

화학은 중세 무슬림들이 지대한 공헌을 한 과학 분야 중 하나이다. 무슬림들은 화학 분야가 과학의

한 부분으로서의 권위를 가질 만큼 완벽한 수준으로 발전시켰다.  17세기 말이 되어서야 비로서 자

비르와 자카리아 라지가 중세시대가 낳은 유명한 화학자들이라는 사실이 알려지게 되면서, 무슬림

들이 화학 분야에 공헌한 공로가 인정받게 되었다.  아랍 역사학자 필립 히터는 저서 '아랍의 역사'

에서 무슬림들이 여러 근대 화학 분야에 미친  과학적 방법론의 영향에 대해 다음과 같이 설명하였

다.

 

"천문학과 수학 외에도 무슬림들은 화학 분야에서 엄청난 공헌을 하였다. 화학과 물리학 연구 분야

에서 무슬림들은 객관적인 실험 방법을 도입하였는데, 이는 그리스인들의 모호한 추측이나 이론보

다 확실히 진일보한 것이었다. 무슬림들은 적합한 가설을 세우는데 어려움을 겪었음에도 불구하고

정확하게 현상을 관찰하고 부지런히 사실들을 연구와 실험을 통해 축척해 나갔다."

 

많은 과학 사학자들은 연금술과 화학은 나일 계곡에서 시작되어 발전하였으며, 그 후 시리아, 메소

포다미야, 페르시아 등에서 행해졌다고 믿고 있다.  저명한 역사학자인 로버트 브리폴드 역시 근대

화학 분야가 무슬림 과학자들로부터 많은 도움을 받았다는 사실을 인정했다.  그는 화학 분야의 과

학적 발전의 기초가 무슬림들로부터 시작되었음을 다음과 같이 밝히고 있다.

 

"화학 분야는 오랜 기간 동안 이집트의  연금술사(일반 광물에서 금이나 은을 추출하는 사람)와 보

석 세공인들에게 비밀스럽게 전수되어 온 금속을 다양한 방법으로 합금하고 금처럼 보이도록 도금

하는 과정에서 시작되었으며 무슬림들에 의해 광범위하고 체계적인 연구로 발전하였다. 그들의 연

구는 증류법과 승화 침투법을 발명해 냈으며,  알콜, 질산, 황산, 알칼리, 수은염, 안티몬, 비스무트

(창연) 등을 발견해 냈다. 이러한 무슬림들의 연구는 그후에 이루어진 화학 및 물리학 연구의 기초

를 이루었다."

 

 

생애

 

자비르는 서방 세계에서는 라틴어 이름인 게베르 라고 알려져 있으며,  기원후 776년경에 쿠파에

서 살았던 수피로도 유명하다.  자비르는 근대 화학의 아버지이자 근대  약학의 기초를 닦은 인물

로 평가되며, 자카리야 라지와 함께 중세 화학 분야의 거장으로 불린다.  쉬아파 순교자였던 그의

부친 하이얀 알 아즈다는 예멘의 아즈드 부족 출신이었다.  우마이야 조 통치 시절 자비르의 부친

은 이라크의 쿠파 지역에서 약제사로 일하였다.  부친의 직업은 자연스럽게 자비르가 연금술학과

화학에 지대한 관심을 갖게 만드는데 기여했을 것으로 보인다. 자비르의 부친 하이얀은 우마이야

조에 대항하여 일어난 압바스 조의 반란을 지지하여 페르시아의 후라산 지역에 위치한 두스 라는

도시로 이주하였는데, 자비르는 바로 이곳에서 721년경에 태어났다.

 

부친이었던 하이얀이 우마이야 조에 잡혀 처형당한 뒤,  자비르의 일가는 예멘으로 달아났다. 자

비르는 예멘에서 하르비 알 히므아리 밑에서 수학하였다.  또한 그는 우마이야 조의 왕자 칼리드

빈 야지드 빈 무아위야와 쉬아파 6대 이맘인 자으파르 앗 싸디끄로부터도 교육을 받은 것으로 전

해진다.  자비르는 특히 자으파르 앗 싸디끄로부터 연금술, 약학, 철학, 천문학 등 다양한 학문을

수학한 것으로 알려져 있다. 자비르는 압바스 조가 세워진 이후에 다시 쿠파로 돌아갔다. 초기에

자비르는 칼리파 하룬 알 라쉬드 통치하에서 고위 관직을 많이 차지하였던 페르시아계의 세력가

집안인 바르마크 가와 친밀한 관계를 유지하며, 궁중에서 물리학자 및 연금술사로도 활동하였다.

하지만 기원 후 803년 경 자비르는 바르마크가의 몰락과 함께 불운을 맞이하게 되었다.  결국 그

는 쿠파로 추방당한 뒤 그곳에서 815년 경 약 94세의 나이로 세상을 떠났다. 그가 사용했던 유명

한 실험실은 두 세기가 지난 후에 폐허 속에서 발견되었다.

 

업적 및 저서

 

자비르는 약 3,000 여권에 달하는 많은 학술 논문과 저서들을 남겼는데, 그 가운데 철학 분야의

저술서가 약 300여권, 기계 장치 설계에 관한 저술서가 1,300여권,  그리고 연금술 관련 저술서

가 수백 권에 달하는 것으로 전해진다.  특히 화학 분야와 관련하여  현존하는 22개의 저술서는

자비르를 역사상 가장 유명한 화학자로 자리매김하게 만들었다.  자비르는 화학 분야에서 실험

적인 연구 방법을 도입하였으며, 화학 발전의 엄청난 가속화를 이뤄낸 인물로 평가받고 있다.

 

하지만 몇몇 서구 학자들은 최근 연구 성과를 바탕으로 자비르의 것으로 알려진 저서들이 정말

로 그가 직접  저술한 것이었는지 여부에 대해 의혹을 제기하고 있다.  그들은 자비르가 행했던

것으로 알려진 화학적 연구들의  상당수가 자비르 자신에 의해 집필된 것이 아니라,  후세에 그

제자들과 특히 이스마일파의 추종자들에 의해 기원 후 10세기 경에 저술되었다고 주장하고 있

다. 특히 아랍의 연금술 서적 중 가장 중요한  서적으로 간주되는 500개 이상의  항목으로 구성

된 '자비르 전집' 은 그의 제자들에 의해 저술된 이른바 자비르 학파의 산물이라는 의혹을 받고

있다. 그들은 자비르에 의해 인용된 그리스의 참고 문헌들이 8세기 말까지 번역되지 않았기다

는 것을 근거로 자신들의 주장을 뒤받침하였다.  하지만 자비르의 저서와  관련하여 그가 직접

집필하였다고 주장하는 학자들은 일부  서구학자들이 불충분한 자료를 근거로  자비르 저서들

의 진위 여부에 의혹을 제기하였다고 주장하고 있다.  그들은 그 근거로 아랍어로 쓰인 수많은

자료들을 제시하고 있다. 결국 자비르 저서들과 관련한  그의 집필 진위 여부는 조지사튼이 주

장하는 것처럼 자비르의 화학 관련 저서들이 편집되어 출판될 때에만 가능한 것이다.

 

현재 자비르의 화학 관련 연구 서적들은 일부만이 번역되어 출판 되었고 대부분은 아랍어로만

보존되어 있는 상태다.  '자비르 전집'에는 '커다란 자비의 책'  '112권의 저서들' '70의 책' '균

형의 서책들' '500의 책' 등과 같은 저서들이 포함되어 있다. 이 책들 중 상당수가 중세동안 라

틴어로 번역되었다.  그 밖의 자비르의 주요 저서로는 연금술 서적의 백미로 칭송받는 '금성에

관한 책'이 있다.  자비르는 이 책을 압바스조의 칼리파 하룬 라쉬드에게 헌정했다. 한편 '화학

의 서'와 '70의 책'은 라틴어를 비롯한 다양한 유럽의 언어로 번역되었다.  하지만 자비르의 수

많은 저술 활동에도  불구하고 현재 편집되어 출판된 책은  '커다란 자비의 책'  '집대성의 서'

'동방의 수성' '왕국의 서' '균형의 서책들' 등 5권에 불과하다.

조지 사튼은 출판된 자비르의 저서들과 관련하여 다음과 같이 언급하고 있다.

 

"우리는 이 저서들에서 화학 연구 방법론에 있어 획기적인 견해들을 많이 발견하였다.  그 중

에는 금속의 지질학적 구조에 관한 이론과 금속에 관한 유황. 수은 이론이 있다. 자비르는 금

속정제, 철의 제련, 천과 피혁의 염색 법, 천의 방수와 철의 부식 방지를 위한 광택제, 이산화

망간을 이용한 유리 제조법, 황철광을 이용한 금 상감기법,  아세트산 농축을 위한 식초의 증

류법 등 다양한 분야를 다루었다. 또한 그는 자기력의 불가량물도 관찰하였다."

 

자비르는 납, 주석, 철과 같은 금속들에 일정량의 화학 물질을 혼합하면 금이 된다는 가정 하

에서 실험을 진행하였다.  그는 실제로 이 불가사의한 화학 물질로 엄청난 양의 금을 직접 생

산하였다고 알려져 있다.  그래서 그가 사망하고 난 두 세기 이후 쿠파에 도로를 건설했을 때.

그의 실험실에서 상당량의 금이 발견되었다고 전해진다.  그는 자신의 연구에서 실험의 중요

성을 크게 강조하였으며 이러한 그의 방법론적 진보는 화학 분야의 발전에 상당한 기여를 하

였다.

 

서구 학자들은 현존하는 22권의 아랍어 저서들에 등장하지는 않지만 그가 몇몇 새로운 화합

물을 발견했다고 인정하고 있다.  그는 적산화물, 염화수은, 질산, 염화수소산, 질산염은, 암

모니아염, 질산 암모니아 등을  발명한 것으로 평가받고 있다.  자비르는 하소법과 환원법으

로 대표되는 두 개의 중요한 화학  작용에 대해 과학적으로 설명하였으며,  증발, 승화, 증류,

용해, 결정화 등의 방식에 있어서 괄목할만한 진전을 이룩하였다.

 

18세기 근대 화학 초기까지만 해도 불변의 원칙으로 남아 있었던 금속 구성물에 관한 아리

스토텔레스의 이론은 자비르에 의해 수정되었다.  금속 형상과 관련한 자비르의 기본 이론

은 아리스토텔레스의  이론에 기초하고 있다.  하지만 자비르는  알리스토텔레스의 이론에

상당히 진보적인 개념을 추구하였다.  아리스토텔레스의 이론에 따르면  금속은 습한 증발

기와 건조한 증발기로 구성된다.  하지만 자비르는 이 증방기들이 황과 수은이라는 사실을

밝혀냈다. 당시 자비르의 문헌에서 인용되는 황과 수은은 오늘날 우리가 알고 사용하고 있

는 정확한 의미의 황과 수은이 아닌 대략의  황과 수은의 성질을 가진 물질을  총괄하는 의

미로 사용되고 있다.  자비르의 황, 수은 이론에 따르면 금속은 수은과 황의 함유랑에 따라

서로 달라진다는 것이다.  자비르는 자신의 저서인 '설명의서'에서 금속에 관한 황,수은 이

론에 대해 다음과 같이 설명하였다.

 

"모든 금속은 본질적으로 황과 수은이 결합하여 이루어 진다. 금속들은 구성 특질의 차이

에 따라 서로 다른 형태를 가지며, 이러한 특질의 차이는각 금속들이 포함하고 있는 황의

차이에 따라 다르게 나타난다. 이러한 황의 차이는 태양열에 의한 토양과 그 배열의 변화

를 통해서 나타난다."

 

자비르는 그의 저서에서 진사(적색유화수은에서 볼수 있는 주홍)와  산화비소(비소와 산

소의 화합물)을 포함한 많은 화학물질 제조에 관해 설명하였다. 역사학자들은 그가 거의

순수한 형태의 황산염, 백반, 알칼리, 그리고 알칼리와 함께  황을 가열하여 얻어지는 물

질인 황화칼륨 혼합물과 침전황 제조에도  정통하였다고 전하고 있다.  그는 산화수은을

제조하였으며,  완전하게 정제되지 않은 황산과 질산의 제조에도  정통한 것으로 알려져

있다. 그는 이 산 으로 금과 은을 용해하는 방법을 알았던 것으로 전해진다. 알라지는 연

금술에 사용되는 물질을 식물이나 동물 혹은 광물로 분류한 반면, 자비를 비롯한 알부화

학자들은 물질을 금, 은, 철, 납,  구리와 같은 금속 돌과 같이 분말로 바뀔 수 있는 광물,

수은, 비소, 염화 암모니아와 같이 열에 의해 증발되는 휘발성 물질로 분류하였다. 이러

한 그의 분류 체계는 후세에 물질을 금속, 비금속, 휘발성 물질 등으로 분류하는 방식에

영향을 미쳤다. 그의 가장 큰 업적중  하나는 최초로 알렘빅(증류관 상부의 증류용기)에

서 제조하여 찾아낸 광물과 여러 가지 산들의 발견일 것이다.  그의 위대한 발명품 알렘

빅은 증류 실험 과정을 더욱 쉽고  체계적으로 할 수 있도록 큰 기여를 하였다.  그 밖에

도 자비르는고대 천문관측에 관한 책과 천체의 삼각법에 관한 몇몇 학술 논문들을 저술

하였다.

 

 

그의 화학 관련  서적들은 라틴어를 포함한 몇몇 유럽의 언어들로  번역되었으며, 근대

화학의 발전에 지대한 영향을 미쳤다.  자비르에 의해 고안된 몇몇 전문적인 과학 기술

용어들은 라틴어를 비롯한  다양한 유럽의 언어로 번역되었으며,  근대 화학 분야에 차

용되었다.  이러한 과학 기술 용어 가운데에는 황화비소, 산화아연, 알칼리, 안티몬, 알

렘빅, 알루텔(증류관 하부의 승화용기)등이 있다.  자비르가 설명한 새로운 화학물질인

염화 암모니아는 당시 그리스 과학자들의 저서들에서 인용되었던  암모늄은 사실 암염

의 한 종류였다.

 

자비르의 업적에 대한  진정한 평가가  이루어지려면, '70의 책'을 포함한  그의 방대한

화학 관련 서적들이 완간될  때야 비로서 가능할 것이다.  하지만  현재까지 그가 쓴 것

으로 밝혀진 그의  일부 저서들만으로도 그가 역사상 가장  위대한 화학자라는  사실은

변함이 없을 것이다.  그가 근대 화학에 끼친 과학적 방법론의 영향은 후대에 유럽에서

화학 연구의 전반을 지배하였고 화학이 과학의 한 분야로서 발전하는데 크게 일조하였

다.

 

송상현, 유타대학교. 미국