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나는 어떻게 이슬람을 받아들이게 되었는가?

Author
kislam0
Date
2018-01-08 08:38
Views
319

이슬람을 선택한 여성들

나는 어떻게 이슬람을 받아들이게 되었는가?





제가 이슬람을 처음 접한 것은 영국의 고용주가 모로코에 있는 한 프로

젝트 작업을 제게 맡기면서였습니다. 제 임무는 모로코의 두 번째 국영

텔레비젼 방송국인 2M의 컴퓨터 프로그램 및 절차를 실행하는 소프트

웨어 개발을 지휘하는 것이었습니다. 이 임무는 1991년 10월에 시작하

여 불과 몇 개월 만에 성공적으로 완료되었습니다.



왜 내가 이 임무를 위해 선택되었는지는 여전히 이해할 수 없으나 오직

운명이라고만 할 수 있습니다. 동료들 중 많은 이들이 특정 소프트웨어

에 대해 나보다 더 많이 알고 있었으며 프랑스어를 구사하는 추가적인

이점을 가지고 있었습니다만 제게 가야한다는 요구를 했고 그래서 가

게 되었습니다.



열정적인 여행자로서, 가능한 한 많은 나라와 문화를 탐험하기로 결심

했고, 카사블랑카를 돌아다녔고, 라바트와 마라케시까지 기차여행을

떠나며 많은 여가 시간을 보냈습니다. 내가 모로코에서 만났던 사람들

과 경험했던 장소들에 대한 많은 애정을 가지게 되었습니다.



여행하는 동안, 운 좋게도 당시 건설 중이던 아프리카에서 가장 큰 이

슬람 성원인 하산 2세 모스크를 방문할 기회를 가지게 되었습니다. 가

이드는 미나렛(첨탑)에서 나오는 레이저 빛이 성지인 사우디아라비아

의 메카로 가는 길을 가리킬 것이라고 제게 알려주는 것에 큰 기쁨을

느겼었습니다.



매일 다섯 번의 예배를 알리는 소리를 틀림없이 들었고, 잠시 후, 수많

은 무슬림들이 성원을 향해 가는 것을 볼 수 있었습니다. 원래 호기심

이 많았지만 아랍어와 프랑스어의 한계로 인해 제가찾는 답을 얻을 수

있는 방식으로 그 호 기심을 표현할 수 없었습니다. 그들은 왜 이슬람

성원으로 갔을까요? 제가 들었던 '알라후 아크바르'는 도데체 무슨 뜻

이었을까요?



모로코의 경험으로 이슬람에 대한 제 궁굼증은 커져갔지만 불행이도

영국으로 돌아올 때까지 이 질문들에 대한 답변은 얻지 못했습니다.





영국에서 지속된 호기심 :



그래서 전 지금 영국에 있습니다. 이슬람에 대해서, 모로코에 가기 전

보다 더 많이 가지고 있습니다. 사우스햄튼 외곽의 저희 집에서 가장

가까운 이슬람성원은 몇 마일이나 떨어진 곳에 있었기에 물어볼 수 있

는 사람이 없었고, 솔직히 말하자면 영국에서는 종교적인 질문을 불편

해하는데, 제가 질문을 하였던 사람들이 계속해서 저를 괴롭혀 올까봐

그러지 못했습니다. 아무튼, 이슬람으로 개종할 의도가 없었으며 단지

호기심을 만족시키고 싶었을 뿐이었습니다.



1993몀 사우스햄튼 대학교에서 이슬람 역사를 다루는 야간 강좌를 시

작했고 몇 주 후에 아랍어 강의를 시작했습니다. 이슬람 역사 강의는

약 2개월간 진행되었지 전반적인 관심 부족으로 인해 대학교에서 취

소했습니다. 제 동료와 저는 많이 실망했지만 최소한 모로코에 있을

때 가졌던 질문들에 대한 답변을 마침내 얻을 수 있는 기회를 가졌습

니다. 아랍어 과정은 약 2-3 개월 동안 계속되었지만 너무 어려워 제

스스로 이 과정을 이어 나갈 수 없었음을 인정합니다.





'모래 도시'로 향하는 나의 길 만들기 :



1994년, 모로코에서 귀국한 직후, 영국에 있는 채용 컨설트에서 연락

을 취해 왔습니다. 대화는 다음과 같은 방식으로 진행되었습니다. 여

보세요, 여긴 xyz 회사입니다. 쿠웨이트에서 일하시는 것은 어떠신

가요? 이것은 놓칠 수 없는 기회였으며, 심지어 새로운 고용주에 대

해 알기도 전이었지만 이미 제 미래가 쿠웨이트에 있음을 알 수 있었

습니다.



런던 히드로 공항에서 가진 아침 식사 인터뷰에서 공식적으로 그 자

리를 수락한 후 갑자기 저는 당황했습니다. 잠시 동안, 말 그대로 제

눈앞에 모든 것이 까맣게 변했고 겁에질렸던 것을 기억합니다. 대체

내 뭘 하기로 동의한 거야? 2년 전만 해도 전쟁터 한 가운데 있던 아

라비아 사막에서 일하기 위해 영국의 보안, 안정, 정상적인 것을 포

기하게 만든 것이 대체 뭐였던 거지? 저 전갈과 뱀들이 나를 기다린

다는 것을 알면서도 텐트에서 잠을 잘 수 있겠어? (쿠웨이트에 대한

제 지식은 걸프전 동안 쿠웨이트의 수 많은 텔레비젼 방송을 보았음

에도 불구하고 아쉽게도 아라비아의 로렌스의 견해로 시작했고 끝

났습니다.) 저는 다시 운명이 쿠웨이트로 이끌었으며 이 모든 것이

하나님의 계획의 일부라고 추측할 수 있을 뿐이었습니다.



쿠웨이트에 도착 :

1994년 6월, 공항에서 마중을 받고서 제게 배정된 아파트가 모로코

에서처럼 누수 문제를 겪어서 플라자 호텔에서 쿠웨이트에서의 첫

달을 보냈습니다. 30도가 넘는 엄청난 더위에도 불구하고 쿠웨이트

시내를 걷는 것으로 자유시간의 대부분을 보냈습니다. 거의 매일 I

PC(이슬람 홍보 위원회) 사무실과 서점을 지나쳤지만 그 당시에는

이슬람에 대한 즉각적인 질문이 없었기 때문에 결코 그들을 방문하

는 일은 없었습니다.



이후, 이슬람에 관한 KTV2에서 TV 프로그램을 시청하기 시작했고

2-4 ISLAM (2447523) 이라는 전화 번호를 기억하게 되었습니다.

당장 그들에게 전화할 충동은 없었지만 1994년부터 현재까지도

그들의 전화번호가 내 마음 속에 남아있습니다. 이 프로그램을 보

고 쿠웨이트 동료들에게 내가 본 것을 묻는것을 시작으로 다시 이

슬람에 관심을 갖게 되었고, 1995년에 질문들이 다시 생겨서 서점

을 방문할 때가 되었다고 생각하였습니다.



이제, 새로 구입한 하이칼 작가의 무함마드의 삶 의 사본으로 인해

예언자 무함마드(그분에게 하나님의 평화가 깃들기를)이 누구였는

지에 대해 친숙해지기 시작했습니다. 그러나 이 단계에서도 저는

여전히 신이 존재한다는 것을 확신할 수 없었습니다. 제가 같이 일

하던 사람들은 선량하고 정직한 사람들이었기 때문에 의도적으로

이슬람에 대해 저를 속이지 않을 것이란 걸 알았지만 왜 저는 그들

이 말하는 것을 믿지 않았던 걸까요? 누군가가 어떻게 (A) 하나님

이 계시되 (B) 예수님이 아니다. 라는 것을 믿음이 없는 서양인에

게 증명할 수 있을까요?



당신은 제가 학교에서 종교적 교육을 받은 세대의 사람이지만, 결

코 그것을 이해하지도 못했으며 결과적으로 믿지 않았음을 알고

있어야 합니다. 전문적인 도움을 얻을 때가 되었지만 아직은 아닌

상황이었습니다. 크리스마스를 축하하기 위하여 영국으로 휴가를

갔으며 그 의도가 아무리 좋아도 그 누구의 방해도 없길 바랐습니

다.



이슬람 홍보 위원회 :

영국에 있는 동안 쿠웨이트로 돌아가고 IPC에 연락할 것을 결정

했습니다. 그들이 문화 활동과 아랍어 강의를 제공하는 것을 알

았고 그것을 다시 시작하기로 결심했습니다.



그래서 1996년 1월 말쯤, IPC와 첫 번째로 이메일을 주고받았습

니다. 많은 회의들 중 첫 번째는 저와 IPC 연구원인 압둘 와합 알

-샤아 사이에서 진행되었습니다.



저는 그 회의가 그들이 제게 이슬람에 대해 말해 줄 발표 형식이

길 원했지만 그들은 이슬람에 강요가 없어야 한다고 주장했기에

그들은 제게 어떤 생각도 강요하려 들지 않을 것이며 그들은 제

가 가진 어떠한 질문에도 대답하는 형태를 선호한다고 했습니다.

독서에도 불구하고 저는 예수님이든 하나님이든 어떤 신도 믿지

않았으므로 어디서부터 시작해야 할지 몰랐습니다. 차안에서 많

은 침묵의 여행을 하고 난 후 다행이도 제 의견은 자명해졌고 제

가 원하던 대로 이슬람에 대한 간단한 역사수업이 이어졌습니다.



여러 번의 회의 후, 그들에게 신이 있음을 가장 포괄적인 증거와

함께 증명해 줄 것을 요청해서 모리스 부카일이 저술한 '꾸란과

현대과학'이라는 작은 책자를 받았습니다. 이 책에서 예수 이후

600 여년 만에 살아있는 사람이 어떻게 적은 것인지 설명할 수

없는 내용의 꾸란 발췌문을 찾았습니다.



예를 들면. 꾸란 55장 33절은 우주 영역에 관한 부분입니다.



"영마와 인간의 무리여 너희가 하늘과 대지의 영역을 벗어날 수

있다면 벗어나 보라 권능이 주어지지 아니하고는 벗어나지 못하

리라"



또한 지구의 자전을 다루는 21장 33절도 있습니다. 역사적으로

이 시기의 사람들은 세상이 평평하다고 믿었지만 꾸란에서는 이

렇게 말하고 있습니다.



"그분께서 밤과 낮 태양과 달을 창조하시니 모든 것이 그 안에서

궤도에 따라 운행하노라"



저는 또 제 주변 환경 특히 산소의 존재를 더 잘알게 되었습니다.

우리는 그것을 볼 수 없으며 냄새를 맡거나 듣거나 만질 수도 없

지만 우리가 살아갈 수 있도록 필요로 한다는 것을 알고 있습니

다. 따라서 비슷한 속성을 가진 신이 존재한다는 것이 가능한 일

이 아닐까요?



이 부분에서 두 번째 질문을 했습니다. 만일 신이 세상을 창조하

지 않았다면 누가 그랬을까요" 그것은 빅뱅 이론이었다면 누가

그 빅뱅을 만들어 냈을까요?



저는 제 자신을 대안이 없는 구석으로 몰고 갔지만 하나님이 계

시다는 것을 믿기에는 아무도 이것을 제게 증명하지 못했고 제

가 스스로 증명하게 되었습니다. 그래서 저는 신이 존재한다는

결정을 가지게 되었지만 도대체 그 신은 어떤 신인 걸까요?



지금은 신이 존재함을 알지만 그분은 누구일까요?



예수님이 신일까요? 학교에서 성경을 읽을 때 이것을 결코 믿지

않았기에 지금 믿기 시작할 이유가 없었습니다. 반면 과학적 사

실에 뒤받침 되고 하나님 외에는 신이 없다고 말하는 책(꾸란)을

가지고 있습니다. 더 나아가, 그 이후로 예수님이 하나님이 아니

라고 명시적으로 밝히는 성경의 부분들을 발견했습니다. 기독교

인들은 자신들의 성경을 읽은 후 어떻게 예수 그리스도가 하나

님임을 믿을 수 있는 걸까요?



마태복음 16 : 17 "예수께서는 "왜 너는 나에게로 와서 선한 일에

대하여 묻느냐. 참으로 선하신분은 오직 한분 뿐이시다."고 대답

하셨다."



요한복음 5 : 30 "내가 아무것도 스스로 할 수 없노라. 듣는 대로

심판하노니 나는 나의 뜻대로 하려 하지 않고 나를 보내신 이의

뜻대로 하려하므로 내 심판은 의로우니라."



요한복음 14 : 16 "내가 아버지께 구하겠으니 그가 또 다른 보혜

사(위안자-무함마드)를 너희에게주사 영원토록 너희와 함께 있

게 하리니."



이슬람을 받아들이겠다는 나의 결정 :



그래서 이제 우리는 단식의 달이자 예언자 무함마드(그분에게

하나님의 평화가 깃들기를)께서 처음으로 그의 계시를 받은 달

인 라마단 성월에 있습니다. IPC 와의 회의는 알샤야 디와니야

또는 플라자 호텔의 커피 라운지에서 매주 2-3일 밤 시간에 열

렸습니다. 이 호텔은 제가 쿠웨이트에서 처음 몇 주를 보냈던

호텔이었는데 정말 이상한 우연의 일치였습니다.



이슬람에 관심을 갖기 시작한지 거의 5년 만인 이슬람력으로 1

416년 9월인 라마단달 29일 (1996년 2월 18일), 저는 하나님만

이 오직 유일하신 신이며, 예수는 하나님께서 보내신 예언자임

을 결론내렸습니다. IPC의 제 두 친구 앞에서 이슬람을 받아들

일 준비가 되어 급히 알샤야 디와니야로 향해 IPC 회장의 안내

를 받아 샤하다(신앙고백)의 음절을 반복했습니다.



하나님께서 저를 이슬람으로 이끌어 주신 것에 대해 의심의 여

지가 없으며 진실을 찾기위해 제게 많은 도움을 준 IPC에 감사

드립니다.





레아 쿠퍼 (영국)